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沈万三:原籍浙江的“活财神”

2019-01-15


        在中国民间有着极高知名度的“活财神”,传说中拥有“摇钱树”和“聚宝盆”的沈万三。一般印象中都把他与苏州周庄联系在一起,周庄也把沈万三作为旅游名片。关于沈万三的籍贯,有多种版本。即使权威的《明史》也有三种不同的说法,但无一例外都认为他是浙江人。相当于今天闯荡在外的浙商。


       流行说法。沈万三(1330年~1376年),男,本名富,字仲荣,世称万三,为明初苏州富商,富可敌国。出生于平江府(明改苏州府)长洲县(今江苏苏州)东蔡村,元朝中叶,沈万三的父亲沈祐由湖州路乌程县(今浙江省湖州)南浔镇沈家漾迁徙至周东垞,后又迁至银子浜。

     
        刘三吾《坦斋集》卷下〈沈汉杰墓志铭〉:“[沈]汉杰之先,吴兴人,家南浔。其大父祐,始徙今姑苏长洲之东蔡村,因家焉。二子:长讳富,字仲荣,即万三公。次讳贵,字仲华,即万四公。仲华二子:德昌其长,汉杰其次。汉杰复善相土之宜,徙家西之北周庄。


         明史原稿。沈万三在《明史》中有三处被提及,内容说其造应天(今南京)城墙和犒军乃至被流放云南事。三处字数总共仅三百字左右,但却三处记载,各不相同。

      
     《明史·太祖孝慈高皇后传》中说他是吴兴(浙江湖州)人,名沈秀。


     《明史·王行传》说他是吴县人,名沈万三。

     《明史·纪纲传》说他是吴中人,名沈万三。


    分别在:

       卷一百十三 列传第一 后妃一马皇后   (明史十二 传)三五O五~三五O八(三五O六提到)

       卷二百八十五 列传第一百七十三 王行   (明史二四 传)七三二九~七三三一(七三三O提到)

       卷三百七   列传第一百九十五     纪纲   (明史二六 传)七八七六~七八七七(七八七七提到)

    

     《明史》列传中提到关于沈万三的内容:

        一是马皇后传:“吴兴富民沈秀者,助筑都城三之一,又请犒军,帝怒曰:‘匹夫犒天子军,乱民也,宜诛。’后谏曰:‘……其富敌国,民自不祥。不祥之民,天将灾之,陛下何诛焉。’乃释秀,戍云南。”从这一记载看,他是吴兴人,单名秀,因犒军而使明太祖发怒。


        二是王行传:吴县王行,于元末授徒齐门时,“富人沈万三延之家塾,每文成,酬白金镒计,(王)行辄麾去曰:‘使富而可守,则然脐之惨不及矣。’”这一记载是为了说明王行有先见之明,而把他预测沈万三未来遭难的事例加以证明。


        三是佞臣纪纲传:吴中故富豪沈万三之家财被籍没后,其子文度尚有漏抄的不少金银宝贝,因而巴结纪纲。文度遂得以挟纪纲的恶势力,同分吴中美女。《明史》是正史,而所载沈氏的名字与籍贯却先后不同。但均认为他原籍浙江。对沈万三原籍的考证,增加了古代浙商历史渊源的趣味性。